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野性贵州 有问必答丨这种你小时候吃过的小果子不仅有很多好听的名字,还能做……

撰文:冉景丞

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这里负责解释贵州的野生动物、野生植物、野生石头、野生空气——解释贵州野生的一切!1053种脊椎动物、8400多种野生维管束植物,每一样都是传奇。

每当秋冬季节,在中国黄河以南及广大西南地区,不管是森林、灌丛、草坡,乃至田边地角、道旁土坎,总能见得到身上带刺、结满红果果的一种小灌木,我们叫它“红子”。在那个缺衣少食的年代,红子是放牛娃们的最爱,他们总喜欢去挑果实大且深红的红子来吃。当然,那时候还不是为了口感,关键是那东西扛饿,可以填饱肚子。我们还吃出了经验,知道不能吃得太饱太多,不然不消化,容易造成便秘。看到别人去摘吃时还不忘记用儿歌“警告”几句,“吃红子,拉红子,快刀刀,割屁眼。”

火棘

当地人根据它的形态或一树的火红,叫它火把果、赤阳子、红果子、红子、红子刺、小红果、红姑娘、红果泡等,也有人因为它的果子可食,在饿饭的时候还能充当粮食吃。据说三国时期曹操的大军讨伐张角时,因为军粮缺乏,差点落败,后来就是靠采摘这种果子充当军粮渡过了难关,因此人们也叫它将军粮、救军粮、木瓜子等。其实它的学名叫火棘,为蔷薇科苹果亚科火棘属的常绿灌木。

火棘并非中国特有,亚洲东部至欧洲南部都有分布,中国则主要分布于黄河以南及广大西南地区。全球共10个种,中国就有8种,即火棘、全缘火棘、细圆齿火棘、窄叶火棘、细圆齿火棘细叶变种、密花火棘、澜沧火棘、台湾火棘。别看有这么多种,仅从名字上看,其实它们的差异并不很大,不过是叶子的外形完不完整、花多不多。都是专家们从它的细微结构上作出的分类,让人摸不着头脑,在外行人看来都是火棘。

火棘没有挺拔的主干,是一种常绿灌木,最高也就3米左右。叶片倒卵形或倒卵状长圆形,先端圆钝或微凹,基部楔形,下延连于短小的叶柄,边缘有钝锯齿,而近基部全缘。3-5月开花,几朵至十几朵小白花集成复伞房花序。花直径约1厘米,萼筒钟状,萼片三角卵形,花瓣白色,花药黄色。果实近球形,直径约5毫米,幼果绿色,成熟后橘红色或深红色。果在枝头驻的时间很长,如果不被人为采摘或动物取食,可以在枝头上驻半年时间。

小时候因为摘火棘果,没少被它的刺扎,所以一直以为火棘身上长满了刺。后来才发现,其实它身上的“刺”不是真的刺,而是它的侧枝,因为侧枝短,先端又成刺状,所以老被认为长满了刺。真正的刺,不管是枝刺还是皮刺上是不长叶子的,你看火棘的“刺”上,总是长着一簇簇的叶子。

火棘的抗逆性强,对土壤要求不严,耐贫瘠,不怕干旱,也不怕冷。所以在贵州的那些喀斯特石山上,别的东西难以生长,这火棘倒长得不错。当然,要是在排水良好、湿润、疏松的中性或微酸性壤土上生长,会长得更好。由于火棘好栽培,树枝柔韧,好塑型,夏有繁花,秋有红果,看起来喜庆,而且果实在枝头上驻留的时间久,常被人们用作庭院绿篱、园林造景材料以及盆景摆设。你看本届中国绿化博览园里的盆景园里,就有不少火棘的身影。即使不是展示盆景的地方,也随处可见火棘做成盆景的点缀。还有一点不得不说,据说这火棘具有良好的滤尘效果,对二氧化硫有很强吸收和抵抗能力,是城市环保建设的功臣。

如今已经不缺粮食吃,也不缺水果,但走在山野里,面对那些诱人的红刺果,还是会时不时摘下几颗,放在嘴里慢慢品味,其甘甜味还真有点像苹果。有的人觉得火棘果吃起来又苦又涩,这是为什么呢先留个悬念,文章最后作答。

现在人们不怎么去采摘了,倒是便宜了那些鸟儿们,在冬天食物缺乏的季节,这红刺果成了鹎科小鸟的主粮之一。为鸟儿提供了食物,对于火棘自己来说不仅仅是奉献,也有很大的收获。因为许多的鸟儿取食红刺果后,只是消化了果肉,而种子被完好无损地随粪便排出,实现了种子传播。难怪,那山坡上在植被恢复过程中首先成林的总是火棘,而且生长的微地形极为丰富,似乎“无孔不入”。

据研究发现,火棘不光是好种、好看、好吃,还是具有潜力的可开发植物。火棘果中含有的芦丁、槲皮素、胡萝卜素、维生素E以及Se等微量元素可鲜食,也可加工成各种饮料。有增强细胞免疫功能 、抗疲劳 、降血脂 、改善脂蛋白、保护心肌、清除自由基、消食健脾、通便润肠、抗氧化防衰老和防癌抗癌等功效。还可以消积止痢、活血止血,对动物生长代谢有明显促进作用。在中医和民间医学上经常用于治疗消化不良、肠炎、痢疾、小儿疳积、崩漏、白带、产后腹痛等病症。台湾火棘还因味似苹果又被称为“袖珍苹果”和“微果之王”。据说一颗如珠的红刺果其维生素C的含量相当于一个大苹果,是营养极高的保健型水果。

火棘的根也是一味中药,具有清热凉血的作用,被用于虚痨骨蒸潮热、肝炎、跌打损伤、筋骨疼痛、腰痛、崩漏、白带、月经不调、吐血、便血。难怪小时候村里制作“大锅汤”防病时,会在里面加上火棘的树桩。以前只知道火棘的叶子可以采来制成苦丁茶,其实火棘叶也具有清热解毒的作用,外敷治疮疡肿毒。

关于火棘,这些冷知识你也许感兴趣:

是制作牙膏的优质原料

火棘果中含有抑制龋齿的活性物质,对人类牙齿防治有积极意义,又是制作牙膏的优质原料。

火棘被称作“吉祥果”

爱美的少数民族姑娘们还会把火棘的果实用线串联起来,制作成项链或者手链,象征着吉祥如意,既好看,又有美好的寓意。

具有美白、保湿作用

火棘果中含有生物增白物质,能有效地抑制人体内各种色素酶的活力,使皮肤不产生色素。红果提取液被广泛用于化妆品中,可有效改善皮肤暗沉、干燥现象。

最后回答文中问题:因为他们吃的火棘果还未成熟,未成熟的火棘果富含单宁,所以有人说它不好吃,又苦又涩。成熟后单宁含量逐渐降低,特别是经过霜冻后更好吃。

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